2018 cierra con pasos firmes para encender la Central Punta Catalina

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La primera de las dos plantas deberá estar produciendo entre inicios de enero y finales de febrero El año 2018 cerrará en materia eléctrica dejando un mensaje guardado en la cabeza de muchos dominicanos: Entre final de enero y principios de febrero de 2019 la Central Termoeléctrica Punta Catalina (CTPC) deberá estar produciendo en forma de prueba y en baja potencia, hasta ir subiendo más y más su aporte. Lo ha prometido el gobierno y lo hace sobre la base de que ya se han ido probando los distintos equipos que conforman la primera de dos plantas que funcionarán con carbón mineral en la obra, ubicada en Catalina, provincia Peravia.

El 10 de este mes llegó desde Baltimore, EE.UU, un primer barco cargado con 38,516 toneladas de carbón, de un total de 462 mil que se usarán para la sincronización y pruebas de la planta, y en los próximos días se convocará a una segunda licitación pública internacional para la compra de 788,000 toneladas métricas que usará la segunda unidad de generación en su período de prueba, también a inicios de 2019.

De la primera unidad de Punta Catalina ya se puso a prueba su caldera el 12 de octubre, con el encendido que encabezó el presidente Danilo Medina. A partir de 2019, con la entrada al sistema de la CTPC y de nuevos proyectos de energía renovable, se espera bajar a la mitad la dependencia del petróleo como combustible base de la generación eléctrica nacional. Pero el Gobierno y los constructores dejan 2018 con puntos sueltos por un reclamo que no tuvo un cierre a pesar de que el año tiene 12 meses. El tema deberá decidirlo una corte federal de EE.UU.

Este año el Gobierno dominicano estableció un acuerdo con el Consorcio Odebrech-Tecnimont-Estrella que crea un fondo contingente (de US$336 millones) y garantizó el flujo de recursos para terminación y puesta en operación de la CTPC, independientemente del tiempo y los resultados del arbitraje que se lleva por reclamo de recursos adicionales.

El consorcio está reclamando desde agosto del año 2017 unos US$708 millones, adicionales a los US$1,945 millones de valor contractual de la obra. El pedido se sustenta en dos puntos. El primero es que hay aspectos relacionados con el cronograma de construcción y una posible extensión de plazos de terminación de la obra, por la suma de US$542.6 millones. Y segundo, que hay modificaciones incurridas en el proyecto por situaciones surgidas en el proceso que no fueron contempladas previamente, por la suma de US$165.6 millones.

Para defender la posición oficial, el Gobierno contrató una oficina de abogados de prestigio en ese tipo de litigio de Washington y Nueva York, que es Foley Hoag LLP, con más de 75 años de experiencia, según informó la Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE). La institución ha sido reiterativa en que el Gobierno no pagará un centavo más sobre el valor contractual de la obra, de US$1,945 millones. Los recursos del fondo de contingencia serán reembolsados para cualquiera de las dos partes tomando como base la sentencia que surja del tribunal de arbitraje.

Hace dos días el ministro de Hacienda, Donald Guerrero, anunció que el Gobierno buscará vender hasta un 50% de las acciones de la CTPC. Indicó que espera la venta pueda someterse para el 2019 y adelantó que aún no se tiene una estimación del valor de esas acciones.

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