Cortaduras y raspones que siempre ocurren: cómo prevenir que dejen cicatrices

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Trabajar en el jardín, preparar la comida, hacer deportes y actividades recreativas, y la vida en general, ocasionalmente pueden tener como consecuencia pequeñas heridas en la piel.

El tratamiento apropiado de todas las heridas de la piel es imprescindible para evitar que dejen marcas, indica el cirujano plástico Scott Hultman, director del Centro de Quemaduras de Johns Hopkins y parte del equipo de la Clínica de Corrección de Cicatrices.

Según Hultman, “las cicatrices pueden provenir de las cortaduras —estas son las heridas más comunes—. Pero los raspones y quemaduras también pueden dejar marcas. Es más probable que se formen cicatrices después de heridas en las cuales la piel no solo se ha lacerado, sino que se ha aplastado o dañado de alguna otra manera. Las cortaduras definidas pueden sanar muy bien si se las limpia bien y se administra tratamiento para evitar que se infecten”.

Si no hay pérdida del grosor de la piel ni destrucción del tejido, señala Hultman, “suturar puede ser una gran idea, puesto que los profesionales de la salud son hábiles para alinear los bordes de la piel, con lo cual las cicatrices pueden ser mínimas”.

CÓMO SE FORMAN LAS CICATRICES

Para entender cómo se forman las cicatrices y cómo evitarlas, resulta útil comprender el proceso por el cual la piel cicatriza. Cuando usted sufre una cortadura, un raspón o una quemadura, su cuerpo responde inmediatamente desencadenando una serie de eventos para repararse.

La primera fase es la hemostasia. El cuerpo previene la pérdida de sangre enviando plaquetas al lugar, las cuales se aglutinan y sellan la herida, y forman una costra.

Después viene la inflamación. Los glóbulos blancos llegan al lugar para luchar contra las bacterias. Usted puede observar enrojecimiento, hinchazón, calor y dolor. Este es un evento natural del proceso de reparación del cuerpo y se resuelve por sí solo, a menos que una infección gane el control. Más inflamación durante el proceso de reparación puede significar una mayor probabilidad de formación de cicatrices.

La siguiente fase es la proliferación. Esta ocurre cuando la piel y los vasos sanguíneos producen nuevas células. A medida que la proliferación continúa, usted verá que los bordes de la costra se van contrayendo hacia el centro, y dejan en su lugar piel nueva.

Finalmente, ocurre la maduración. La herida ha sanado y puede haber quedado una cicatriz en su lugar.

QUÉ PUEDE HACER PARA EVITAR QUE SE FORMEN CICATRICES

1. Mantenga las cortaduras y raspones limpios y cubiertos

En el caso de heridas pequeñas, Hultman recalca la importancia de mantenerlas limpias y protegidas. Use una crema o pomada antibacteriana y cubra la zona con un vendaje, lo cual puede acelerar la cicatrización. La presencia de residuos, bacterias y otras impurezas en la piel abierta puede causar una infección y extender el período inflamatorio. Según Hultman, la inflamación prolongada aumenta la posibilidad de que se formen cicatrices. Por eso es indispensable limpiar la herida cuidadosamente, con ayuda de un profesional de ser necesario. Hultman aconseja: “si usted sufre un raspón, como una abrasión por asfalto al caerse de la bicicleta, trátela como si fuera una quemadura y esté consciente de que también puede haber una lesión por aplastamiento de la piel”.

2. Evite rascarse o quitar las costras

Las heridas que están sanando pueden picar (escocer), pero debe evitar la tentación de rascarlas. “Rascar la herida o quitar la costra causa más inflamación, lo cual hace más probable que se forme una cicatriz”, afirma Hultman.

3. Busque ayuda para las heridas graves de la piel

Hultman dice que es mejor pecar de precavido a la hora de decidir si va a ver a un médico por una herida de la piel. Recomienda buscar atención inmediata para los siguientes tipos de heridas de la piel:

– Si el sangrado continúa. Si una cortadura profunda continúa sangrando, busque ayuda inmediatamente.

– Heridas penetrantes profundas. “Estas heridas son peligrosas porque establecen una válvula unidireccional en el tejido”, señala el doctor —la suciedad y las bacterias pueden entrar, pero no pueden salir.

– Mordeduras. Las mordeduras de animales y humanos pueden transportar bacterias muy peligrosas. Las heridas por mordeduras que rompen la barrera de la piel deben limpiarse bien y ser tratadas por un profesional.

– Quemaduras. Aunque las quemaduras de primer grado generalmente sanan solas, las quemaduras de segundo y tercer grado pueden infectarse. “Si a usted le preocupa cualquier quemadura, venga a la sala de emergencias. Sería preferible asegurarnos de que usted está bien en lugar de pasar por alto una infección”, indica Hultman.

– Heridas de la piel acompañadas de dolor intenso y fiebre. Estos síntomas pueden indicar una infección peligrosa y podrían avanzar rápidamente. Debería ir a la sala de emergencias sin demora.

TRATAMIENTOS PARA LAS CICATRICES

Una vez que se ha formado una cicatriz, ¿será imposible deshacerse de ella? No necesariamente. Los cirujanos plásticos y reconstructivos pueden hacer mucho para reducir al mínimo las cicatrices y ayudarle a sentirse mejor sobre su apariencia. Como ventaja adicional, algunos de estos tratamientos también pueden disminuir la picazón (escozor) y el dolor asociados con las cicatrices extensas.

Estos son algunos de los tratamientos disponibles. Usted puede necesitar múltiples tratamientos o repetir los tratamientos para obtener los resultados que usted y su médico desean:

– Tratamientos tópicos: geles y cremas medicados, que a veces se usan con vendas de compresión para ayudar a aplanar las cicatrices.

– Inyecciones: para rellenar las cicatrices que aparecen como zonas “hundidas” o ahuecadas de la piel.

– Procedimientos para el alisamiento de la piel, como la dermoabrasión y la exfoliación química.

– Terapia con láser, la cual puede aplanar y suavizar las cicatrices y corregir la coloración irregular de la piel.

– Blanqueamiento o blanqueado para las zonas con manchas de la piel.

– Escisión quirúrgica de la cicatriz.

Para tener la mejor probabilidad de obtener los resultados que desea, escoja un cirujano plástico y reconstructivo con experiencia en mejorar la apariencia de las cicatrices, y explíquele claramente lo que usted espera lograr con el tratamiento.

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