El fundador de Uber, Travis Kalanick, renuncia como CEO

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Travis Kalanick dimitió el martes como director ejecutivo de Uber, el servicio de tránsito que ayudó a fundar en 2009 y construido en un coloso de transporte, después de una revuelta de accionistas hizo insostenible para él permanecer en la empresa.

La salida del Sr. Kalanick estuvo bajo presión después de horas de drama involucrando a los inversionistas de Uber, según dos personas con conocimiento de la situación, que pidieron permanecer en el anonimato porque los detalles eran confidenciales.

El martes, cinco de los principales inversores de Uber exigieron que el jefe ejecutivo renuncie inmediatamente. Los inversores incluyeron uno de los mayores accionistas de Uber, la firma de capital riesgo Benchmark, que tiene uno de sus socios, Bill Gurley, en el directorio de Uber. Los inversionistas hicieron su demanda para que el Sr. Kalanick renunciara en una carta entregada al jefe ejecutivo mientras estaba en Chicago, dijo la gente con conocimiento de la situación.

En la carta, titulada «Moving Uber Forward» y obtenida por The New York Times, los inversionistas escribieron al Sr. Kalanick que debía partir inmediatamente y que la compañía necesitaba un cambio en su liderazgo. El Sr. Kalanick, de 40 años, consultó con al menos un miembro del consejo de Uber, y después de largas conversaciones con algunos de los inversores, accedió a renunciar. Él permanecerá en el consejo de administración de Uber.

«Me encanta Uber más que nada en el mundo y en este momento difícil en mi vida personal he aceptado la solicitud de los inversores a dar un paso a un lado para que Uber pueda volver a la construcción en lugar de distraerse con otra pelea», dijo el Sr. Kalanick en una declaración.

Cómo el enfoque brutal de Uber comienza a dar marcha atrás

La compañía, con su cofundador Travis Kalanick, es conocida por su enfoque audaz y agresivo. Ese enfoque ha tenido su costo.

El consejo de Uber dijo en un comunicado que el Sr. Kalanick había «siempre puesto a Uber en primer lugar» y que su renuncia como jefe ejecutivo le daría a la compañía «espacio para abrazar completamente este nuevo capítulo en la historia de Uber». Un portavoz de Uber declinó comentar.

El movimiento tapa meses de preguntas sobre el liderazgo de Uber, que se ha convertido en un excelente ejemplo de la cultura de start-up de Silicon Valley que ha ido mal. La compañía ha sido expuesta este año como una cultura del lugar de trabajo que incluyó el acoso sexual y la discriminación, y ha impulsado el sobre en el trato con la aplicación de la ley e incluso los socios. Ese tono fue establecido por el Sr. Kalanick, que ha convertido agresivamente a la compañía en el servicio de granallado dominante del mundo y alborotó a la industria del transporte en todo el mundo.

Los problemas de Kalanick comenzaron a principios de año después de que un ex ingeniero de Uber detallara lo que ella dijo que era acoso sexual en la compañía , abriendo las compuertas para más quejas y estimulando investigaciones internas. Además, Uber ha estado lidiando con un pleito de propiedad intelectual de Waymo , el negocio automovilístico que opera bajo la compañía matriz de Google, y una investigación federal sobre una herramienta de software que Uber usó para eludir alguna aplicación de la ley.

Uber ha estado tratando de superar su difícil historia, que ha crecido inextricablemente ligada al Sr. Kalanick. En los últimos meses, Uber despidió a más de 20 empleados después de una investigación sobre la cultura de la empresa, emprendió grandes cambios para profesionalizar su lugar de trabajo y está buscando nuevos ejecutivos, incluyendo un director de operaciones.

El Sr. Kalanick dijo la semana pasada que se ausentaría por tiempo indefinido de Uber, en parte para trabajar en sí mismo y para llorar por su madre, que murió el mes pasado en un accidente de canotaje . Dijo que la gestión cotidiana de Uber recaería en un comité de más de 10 ejecutivos.

Pero la carta del accionista indicó que su retirada no fue suficiente para algunos inversionistas que han inyectado millones de dólares en la compañía, que ha visto su valor de la estimación a casi $ 70 mil millones. Para ellos, el Sr. Kalanick tuvo que irse.

Los cinco accionistas que exigieron la renuncia del Sr. Kalanick incluyen algunas de las empresas de capital de riesgo más prestigiosas de la industria tecnológica, que invirtieron en Uber en una etapa temprana de la vida de la compañía, así como una firma de fondos mutuos . Aparte de Benchmark, son Capital de la Primera Ronda, Capital Minúscula, Menlo Ventures y Fidelity Investments, que en conjunto poseen más de un cuarto de las acciones de Uber. Debido a que algunos de los inversores tienen un tipo de acciones que les otorga un gran número de votos, que tienen alrededor del 40 por ciento del poder de voto de Uber.

Benchmark, Lowercase, First Round, Menlo Ventures y Fidelity no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Pero en Twitter , el Sr. Gurley de Benchmark, uno de los primeros partidarios del Sr. Kalanick en Uber, dijo del ejecutivo, «Habrá muchas páginas en los libros de historia dedicados a @travisk – muy pocos empresarios han tenido una vida tan duradera Impacto en el mundo «.

La renuncia del Sr. Kalanick abre preguntas acerca de quién puede hacerse cargo de Uber, especialmente porque la compañía ha sido moldeada a su imagen. Y el Sr. Kalanick probablemente seguirá siendo una presencia allí, ya que todavía conserva el control de la mayoría de las acciones con derecho a voto de Uber.

Llevar a un ejecutivo en marcha a una tarea tan pública es relativamente inusual en Silicon Valley, donde los inversionistas a menudo elogian a los empresarios y su agresividad, especialmente si sus compañías están creciendo rápidamente. Sólo cuando esas empresas se encuentran en una situación precaria o están disminuyendo, los accionistas se mueven para proteger su inversión.

En el caso de Uber, una de las empresas privadas más valoradas del mundo, los inversionistas podrían perder miles de millones de dólares si la empresa fuera marcada en valoración.

Uber, que ha recaudado más de 14.000 millones de dólares de los inversores desde su fundación en 2009, tiene una amplia base de accionistas, aparte de los que firmaron la carta. Los inversores de Uber también incluyen TPG Capital, el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, gigantes de fondos mutuos como BlackRock y clientes ricos de empresas como Morgan Stanley y Goldman Sachs.

En la carta, además de la renuncia inmediata del Sr. Kalanick, los cinco accionistas pidieron una mejor supervisión del directorio de la compañía, llenando dos de los tres escaños vacíos con «directores verdaderamente independientes». También exigieron que el Sr. Kalanick apoyara a un consejo de administración, Dirigido por un nuevo jefe ejecutivo y que Uber inmediatamente contratar a un experimentado director financiero .

El Sr. Kalanick está renunciando mientras Uber trabaja para mejorar sus relaciones con algunos de sus grupos. El martes, la compañía envió por correo electrónico a sus conductores, que trabajan como contratistas, para hacerles saber que pronto se les permitiría tomar consejos , que los conductores no habían podido aceptar previamente. El cambio de cambio fue entre varias nuevas iniciativas anunciadas para los conductores.

«Durante los próximos 180 días estamos comprometidos a mejorar la conducción con Uber mejor que nunca», dijo la compañía. «Sabemos que hay un largo camino por recorrer, pero no nos detendremos hasta que lleguemos allí».

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