10 armas extrañas inventadas durante la Segunda Guerra Mundial

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La necesidad es la madre de la invención, dice el dicho, y la Segunda Guerra Mundial fue sin duda un momento de necesidad. Para bien, para mal; matar, curar; para construir y para destruir. Se inventaron armas que cambiaron el curso de la guerra, como la Fortaleza Voladora B-17, el tanque soviético T-34, el Spitfire y el Huracán, y, por supuesto, la bomba atómica . Invenciones como el caucho sintético, el Jeep y la cinta adhesiva también ayudaron a los Aliados a ganar la Segunda Guerra Mundial .

Pero no todas las armas inventadas durante la Segunda Guerra Mundial fueron tan efectivas, algunas fueron francamente extrañas. Las bombas de murciélago, las ratas explosivas, los cañones de viento y los aerosoles fecales fueron solo algunas de las armas extrañas inventadas durante el conflicto. Si bien algunos se usaron en combate, otros nunca progresaron más allá de la fase de prueba inicial.

1. EL PANJANDRUM

En 1943, se le pidió a la Dirección Británica de Desarrollo de Armas Diversas (DMWD) que desarrollara un arma que pudiera penetrar las defensas de concreto del Muro Atlántico, un extenso sistema de fortificaciones costeras construidas por los nazis. Y así, el DMWD inventó el Panjandrum. El enorme artilugio consistía en dos ruedas conectadas por un eje robusto, parecido a un tambor, con cohetes en las ruedas para impulsarlo hacia adelante. Repleto de explosivos, se suponía que debía cargar hacia las defensas enemigas, chocar contra ellas y explotar, creando una brecha lo suficientemente grande como para que un tanque pueda pasar. Pero cuando se probó en una tranquila playa inglesa, las cosas no salieron según lo planeado. Los 70 cohetes de cordita de combustión lenta unidos a las dos ruedas de acero de 10 pies se activaron, y durante unos 20 segundos fue bastante impresionante. Hasta que los cohetes comenzaron a desalojarse y volar en todas las direcciones, enviando un perropersiguiendo a uno de ellos y generales corriendo para cubrirse. El resto era puro caos, mientras el Panjandrum cargaba alrededor de la playa, completamente fuera de control. Como era de esperar, el Panjandrum nunca vio la batalla.

2. LA MINA RASTREADA GOLIAT

En 1940, la Wehrmacht recuperó un extraño vehículo prototipo a control remoto del río Sena. Diseñado por el diseñador de vehículos francés Adolphe Kégresse, este prototipo inspiró a los alemanes a desarrollar su propio vehículo a control remoto, principalmente como un arma antitanque. El resultado fue la mina de seguimiento Goliat, un vehículo con orugas de 1 pie de alto y 4 pies de largo que podría transportar alrededor de 132 libras (60 kilogramos) de explosivos altos. Dirigido a distancia, podría ser conducido debajo de tanques enemigos y detonado. El Goliat, sin embargo, tenía varios problemas. La conexión del control remoto se logró a través de un cable de 2132 pies de largo entre el vehículo y el conductor. Los soldados enemigos aprendieron rápidamente que podían neutralizar al Goliat cortando el cable. También fue dolorosamente lento a solo 6 millas por hora, tenía una distancia al suelo lamentable (lo que significa que podría atascarse fácilmente) y solo estaba cubierto con una delgada armadura. Sin embargo, los alemanes produjeron 7564 Goliat y usaron las armas en la batalla durante el Levantamiento de Varsovia y en las playas de Normandía.. El vehículo no se consideró un gran éxito en ese momento, pero allanó el camino para el desarrollo de armas controladas posteriormente. Los Goliat capturados también proporcionaron algo de diversión a los soldados estadounidenses.

3. BOMBAS DE GLOBOS FU-GO

En 1944, a Japón se le ocurrió un plan nefasto pero bastante ingenioso para lanzar bombas sobre los EE. UU. Usando la corriente en chorro sobre el Océano Pacífico, lanzaron globos de papelllevando dispositivos explosivos, que flotarían silenciosamente a través del océano hacia sus enemigos, infundiendo miedo y pánico en Estados Unidos. Ese era el plan, de todos modos. Lanzaron el primer globo el 3 de noviembre de 1944, y se estima que entre entonces y abril de 1945 alrededor de 1000 bombas de globo «Fu-Go» llegaron a América del Norte. Después de la guerra, los registros descubiertos en Japón revelaron que unos 9000 se lanzaron en total. A pesar de tantos lanzamientos, solo uno resultó en la pérdida de vidas humanas. El 5 de mayo de 1945, una mujer embarazada y cinco niños fueron asesinados en el bosque cerca de Bly, Oregon, cuando comenzaron a jugar con el gran globo de papel, que explotó. Debido a la naturaleza incontrolada de las bombas de globo y la incertidumbre de las condiciones atmosféricas, el arma experimental no tuvo éxito y hasta el día de hoy sigue siendo relativamente desconocida. Es, sin embargo,ampliamente considerado como el primer sistema de armas intercontinentales.

4. BOMBAS DE MURCIÉLAGOS

Las ardientes secuelas de un experimento loco salió terriblemente mal.FUERZAS AÉREAS DEL EJÉRCITO DE LOS ESTADOS UNIDOS, WIKIMEDIA COMMONS // DOMINIO PÚBLICO

Poco después del ataque a Pearl Harbor, un dentista de Pensilvania llamado Lytle S. Adams contactó a la Casa Blanca con un plan de represalia: bombas de murciélagos . El plan consistía en lanzar una bomba que contenía más de 1000 compartimentos, cada uno con un murciélago hibernando conectado a un dispositivo incendiario temporizado. Un bombardero arrojaría la bomba principal sobre Japón al amanecer y los murciélagos serían liberados en pleno vuelo, dispersándose en los techos y áticos de los edificios en un radio de 20 a 40 millas. Los dispositivos incendiarios programados se encenderían y prenderían fuego a las ciudades japonesas. A pesar de la propuesta un tanto extravagante, el Comité Nacional de Defensa de Investigación se tomó la idea en serio. Miles de murciélagos mexicanos de cola libre fueron capturados (fueron, por alguna razón, consideradosla mejor opción ) y se construyeron pequeños dispositivos incendiarios de napalm para que los llevaran. Se desarrolló un sistema de liberación complicado y se llevaron a cabo pruebas. Sin embargo, las pruebas revelaron una serie de problemas técnicos, especialmente cuando algunos murciélagos escaparon prematuramente y explotaron un hangar y el auto de un general. En diciembre de 1943, el Cuerpo de Marines se hizo cargo del proyecto y realizó 30 demostraciones a un costo total de $ 2 millones. Eventualmente, sin embargo, el programa fue cancelado, probablemente porque EE. UU. Había cambiado su enfoque hacia el desarrollo de la bomba atómica .

5. RATAS EXPLOSIVAS

El Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE) de Gran Bretaña inventó una gama completa de dispositivos extraños y a menudo disfrazados para ocultar, matar y hacer estallar cosas durante la Segunda Guerra Mundial. Pero la SOE realmente alcanzó nuevos niveles con la explosión de la rata . La idea era simple: alrededor de 100 ratas muertasse abrieron en rodajas, se rellenaron con explosivos plásticos y se cosieron de nuevo. Si todo saliera según lo planeado, las ratas se colocarían cerca de calderas estratégicamente identificadas. Al descubrir una rata muerta, alguien la arrojaría a la caldera, lo que crearía una explosión masiva. Sin embargo, el plan nunca se puso a prueba, ya que los alemanes interceptaron el contenedor de ratas muertas. A pesar de este fracaso, las ratas tuvieron un beneficio imprevisto: los alemanes ahora estaban preocupados por la presencia de ratas explosivas, y comenzaron a cazar a lo largo y ancho de los roedores de operaciones especiales. En un informe, el SOE señaló que «el problema causado a [los alemanes] fue un éxito mucho mayor para nosotros que si las ratas hubieran sido utilizadas».

6. COHETES GUIADOS POR PALOMAS

Los mamíferos no fueron los únicos involucrados en los planes militares de la Segunda Guerra Mundial. La capacidad de apuntar con éxito misiles fue una preocupación importante durante la Segunda Guerra Mundial, y se dedicó mucha capacidad intelectual a la tarea. Una posible solución vino de BF Skinner, un respetado psicólogo e inventor que creía en el poder de las palomas . Anteriormente había entrenado a las aves para que tiraran de las palancas como parte de su investigación psicológica. Entonces, ¿por qué no entrenarlos para guiar bombas ? A pesar de algunas dudas del Comité Nacional de Defensa de la Investigación, decidieron darle a Skinner $ 25,000 para el desarrollo de su idea, cuyo nombre clave era » Proyecto Paloma».. » Skinner construyó un cono de nariz que albergaba tres cabinas de palomas kamikaze. Cada paloma se sentó frente a una pequeña pantalla electrónica que proyectaba una imagen del suelo debajo. Las palomas fueron entrenadas para reconocer un objetivo y, al verlo, picotearían la pantalla. Cuando los tres picoteaban juntos, los cables unidos a sus cabezas ajustaban la trayectoria de vuelo del misil y lo guiaban hacia el objetivo. Por extraño que parezca todo esto, se realizó una demostración exitosa. En 1944, sin embargo, el comité de investigación aún escéptico terminó el proyecto, sin que ninguna de las palomas viera el combate.

7. LA WINDKANONE

De las numerosas Wunderwaffen nazi (armas maravillosas) desarrolladas durante la Segunda Guerra Mundial, Windkanone , o Wind Cannon, fue una de las menos exitosas. En lugar de lanzar proyectiles antiaéreos u otros proyectiles contra los aviones enemigos, este extraño cañón fue diseñado para interrumpir a los enemigos que vuelan bajo con una ráfaga de aire. La Windkanoneera un tubo de hierro fundido de 35 pies con un diámetro de 3 pies. Cuando se disparó eléctricamente, una mezcla de hidrógeno y amoníaco explotó en la cámara, forzando una corriente de aire a través del cañón. Este viento era capaz, en teoría, de interrumpir los aviones dentro de un rango de 492 pies (150 metros). En 1945, se montó un cañón de viento en un puente sobre el río Elba, pero resultó bastante inútil. La interrupción de los aviones enemigos resultó ser tan pequeña que el arma finalmente fue abandonada.

8. EL KRUMMLAUF

La capacidad de disparar alrededor de las esquinas sin romper la cubierta ofrece ventajas obvias. Con esto en mente, los alemanes desarrollaron el Krummlauf , un accesorio de cañón doblado para el rifle de asalto Sturmgewehr 44. Hicieron dos tipos, uno para uso de infantería y otro para disparar desde el interior de vehículos blindados. El modelo de infantería tenía un cañón de 14 pulgadas, con un cañón recto de 4 pulgadas, una sección curva de 5.5 pulgadas y otras 4.5 pulgadas de cañón recto al final. Fue sostenido como un rifle de asalto normal y apuntado usando un dispositivo de observación de periscopio. Debido a la curvatura, las balas generalmente se partieron por la mitad cuando se dispararon, lo que hace que el Krummlauf sea práctico solo a distancias cortas. Y debido a las tensiones sobre el cañón al disparar, el Krummlauftuvo una corta vida útil. Se volvió inutilizable después de disparar 150 a 300 rondas. Por estas razones, el Krummlauf no se veía comúnmente en el campo de batalla. Aún así, la idea tenía sentido, y los diseñadores todavía están jugando con el concepto hoy.

9. EL TANQUE BOB SEMPLE

El Bob Semple Tank es a menudo considerado como uno de los peores tanques jamás construidos, pero tiene un cierto mérito para al menos intentar algo, cualquier cosa, en una mala situación. Durante la Segunda Guerra Mundial, Nueva Zelanda se preocupó cada vez más por el potencial de una invasión japonesa a gran escala, en la que Nueva Zelanda estaría bastante sola y sin asistencia aliada. Y sin los medios para producir vehículos de combate blindados, la máquina de guerra japonesa la superaría horriblemente. Ingrese Bob Semple, Ministro de Obras de Nueva Zelanda, quien ideó un plan: la creación de un tanque fabricado en el paísutilizando el chasis de una excavadora convencional de 6 toneladas. Semple supervisó el ensamblaje de una flota de 81 tractores D8 Caterpillar, que luego fueron encerrados en unas pocas láminas de hierro corrugado, ofreciendo muy poca protección a la tripulación de ocho personas en el interior. Luego se colocaron seis pistolas Bren de 7.62 milímetros en la parte delantera, trasera y laterales del vehículo, lo que resultó en un pastillero móvil desgarbado que se movía a solo 14 millas por hora. Afortunadamente, el Bob Semple Tank nunca vio combate. Sin embargo, ahora se recuerda con algo de afecto, ya que el espíritu con el que se creó ha ido de alguna manera para compensar su reputación como posiblemente el peor tanque jamás creado.

10. ¿QUIÉN, YO?

En 1943, el soldado Ernest Crocker, un químico que había trabajado en el desarrollo de gases venenosos para el ejército, fue reclutado para una tarea maloliente: la creación de una bomba apestosa de grado militar . El plan era suministrar esta bomba apestosa a la Resistencia francesa, que la usaría para rociar a los oficiales alemanes para avergonzarlos y, a su vez, reducir la moral general de las tropas. Después de meses de probar los aromas más pútridos del mundo , Crocker finalmente se decidió por una fórmula que presentaba una mezcla de olores que incluían vómito , mantequilla rancia , orina , huevos podridos , olor a pies y excrementos , todo en un delicioso aerosol llamado Who, Me?. Los desafortunados técnicos de los Laboratorios de Investigación de Maryland que diseñaron el empaque para el aerosol a menudo terminaron cubiertos por el hedor. Una vez resueltos los problemas de empaque, 600 unidades de Who, Me? fueron preparados para el despliegue, pero la guerra terminó antes de que el rocío viera alguna acción. Crocker pasó el resto de su carrera estudiando olores y sabores, ayudando a establecer la ciencia sensorial y la tecnología alimentaria como campos científicos.

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