Confusión comercial de Trump

Los aranceles de importación recientemente anunciados por el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, sobre el acero, el aluminio y los $ 60 mil millones en otros bienes que los Estados Unidos importan de China cada año están en consonancia con su historial de respuesta a problemas inexistentes. Desafortunadamente, mientras Trump atrapa la atención del mundo, los problemas serios y reales no se abordan.

279
0
Compartir

Por Joseph Stiglitz

NUEVA YORK – La escaramuza comercial entre Estados Unidos y China sobre acero, aluminio y otros bienes es producto del desprecio del presidente estadounidense Donald Trump por los acuerdos comerciales multilaterales y la Organización Mundial del Comercio, una institución creada para resolver disputas comerciales.

Antes de anunciar aranceles de importación a más de 1.300 tipos de productos chinos por valor de alrededor de $ 60 mil millones por año, a principios de marzo Trump dio a conocer amplias tarifas de 25% sobre acero y 10% sobre aluminio, que justificó sobre la base de la seguridad nacional. Trump insiste en que un arancel sobre una pequeña fracción del acero importado, cuyo precio se establece a nivel mundial, será suficiente para abordar una verdadera amenaza estratégica.

La mayoría de los expertos, sin embargo, encuentran esa razón dudosa. El mismo Trump ya ha socavado su reclamo de seguridad nacional al eximir a la mayoría de los principales exportadores de acero a los EE. UU. Canadá, por ejemplo, está exento a condición de una renegociación exitosa del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, que efectivamente amenaza al país a menos que cumpla con las exigencias de los Estados Unidos.

Pero hay una gran cantidad de problemas en disputa, que involucran, por ejemplo, madera, leche y automóviles. ¿Está realmente Trump sugiriendo que Estados Unidos sacrificaría la seguridad nacional por un mejor acuerdo sobre estos irritantes menores en el comercio entre Estados Unidos y Canadá? O tal vez el reclamo de seguridad nacional es fundamentalmente falso, como ha sugerido el secretario de defensa de Trump, y Trump, tan confuso como él en la mayoría de los asuntos, se da cuenta de esto.

Como suele ser el caso, Trump parece estar obsesionado con un problema pasado. Recordemos que, para cuando Trump comenzó a hablar sobre su muro fronterizo, la inmigración desde México ya había disminuido a casi cero.Y para cuando comenzó a quejarse de que China deprimía la tasa de cambio de su moneda, el gobierno chino de hecho estaba apuntalando el renminbi.

Del mismo modo, Trump está introduciendo sus tarifas de acero después de que el precio del acero ya ha aumentado en aproximadamente un 130% desde su punto mínimo, debido en parte a los esfuerzos de China para reducir su exceso de capacidad. Pero Trump no solo se está ocupando de un problema. Él también está inflamando pasiones y gravando las relaciones de los Estados Unidos con aliados clave. Lo peor de todo es que sus acciones están motivadas por pura política. Él está ansioso por parecer fuerte y confrontacional a los ojos de su base electoral.

Incluso si Trump no contara con economistas que lo asesoraran, tendría que darse cuenta de que lo que importa es el déficit comercial multilateral, no los déficits comerciales bilaterales con ningún país en particular. La reducción de las importaciones de China no creará empleos en los Estados Unidos. Más bien, aumentará los precios para los estadounidenses comunes y corrientes y creará empleos en Bangladesh, Vietnam o cualquier otro país que intervenga para reemplazar las importaciones que anteriormente provenían de China. En las pocas instancias en que la manufactura regresa a los Estados Unidos, probablemente no creará trabajos en el viejo Rust Belt. En cambio, es probable que los productos sean producidos por robots, que probablemente estén ubicados en centros de alta tecnología como en cualquier otro lugar.

Trump quiere que China reduzca su superávit comercial bilateral con Estados Unidos en $ 100 mil millones, lo que podría hacer mediante la compra de $ 100 mil millones en petróleo o gas estadounidense. Pero ya sea que China reduzca sus compras de otros lugares o simplemente venda el petróleo o el gas de los EE. UU. A otros lugares, habrá poco o ningún efecto en la economía estadounidense o global. El enfoque de Trump en el déficit comercial bilateral es, francamente, tonto.

Previsiblemente, China ha respondido a los aranceles de Trump amenazando con responder a su imposición con aranceles propios . Esos aranceles afectarían los bienes fabricados en los EE. UU. En una amplia gama de sectores, pero desproporcionadamente en áreas donde el apoyo a Trump ha sido fuerte.

La respuesta de China ha sido firme y mesurada, con el objetivo de evitar tanto la escalada como el apaciguamiento, que, cuando se trata de un matón desquiciado, solo alienta una mayor agresión. Se espera que los tribunales estadounidenses o los republicanos del Congreso controlen Trump. Pero, una vez más, el Partido Republicano, en solidaridad con Trump, parece haber olvidado repentinamente su compromiso de larga data con el libre comercio, al igual que hace unos meses, cuando olvidó su compromiso de larga data con la prudencia fiscal.

En términos más generales, el apoyo a China dentro de los Estados Unidos y la Unión Europea ha disminuido por varias razones. Mirando más allá de los votantes estadounidenses y europeos que sufren de desindustrialización, el hecho es que China no es la mina de oro que una vez fue percibida como para las corporaciones estadounidenses.

A medida que las empresas chinas se han vuelto más competitivas, los salarios y las normas ambientales en China han aumentado. Mientras tanto, China ha tardado en abrir sus mercados financieros, para disgusto de los inversores de Wall Street. Irónicamente, mientras Trump afirma estar buscando trabajadores industriales de EE. UU., El verdadero ganador de las negociaciones “exitosas” -que impulsarían a China a abrir sus mercados más allá de seguros y otras actividades financieras- probablemente sea Wall Street.

El conflicto comercial de hoy revela hasta qué punto América ha perdido su posición global dominante. Cuando una China pobre y en desarrollo comenzó a aumentar su comercio con Occidente hace un cuarto de siglo, pocos imaginaban que ahora sería el gigante industrial del mundo. China ya superó a los EE. UU. En la producción manufacturera, el ahorro, el comercio e incluso el PIB cuando se mide en términos de paridad de poder adquisitivo.

Aún más aterrador para muchos en los países avanzados es la posibilidad real de que, más allá de ponerse al día rápidamente en su competencia tecnológica, China realmente podría liderar en una de las industrias clave del futuro: la inteligencia artificial . La inteligencia artificial se basa en grandes volúmenes de datos y la disponibilidad de datos es fundamentalmente un asunto político que implica cuestiones como la privacidad, la transparencia, la seguridad y las reglas que enmarcan la competencia económica.

La UE, por su parte, parece muy preocupada por proteger la privacidad de los datos, mientras que China no lo hace. Desafortunadamente, eso podría darle a China una gran ventaja en el desarrollo de IA. Y las ventajas en AI se extenderán mucho más allá del sector tecnológico, potencialmente a casi todos los sectores de la economía. Claramente, es necesario que exista un acuerdo global para establecer estándares para desarrollar y desplegar la IA y las tecnologías relacionadas. Los europeos no deberían tener que comprometer sus genuinas preocupaciones sobre la privacidad solo para promover el comercio, que es simplemente un medio (a veces) para lograr un nivel de vida más alto.

En los próximos años, vamos a tener que encontrar la forma de crear un régimen de comercio global “justo” entre países con sistemas económicos, historias, culturas y preferencias sociales fundamentalmente diferentes. El peligro de la era de Trump es que mientras el mundo mira la información de Twitter del presidente de EE. UU. Y trata de no ser empujado hacia un precipicio u otro, tales desafíos reales y difíciles no se abordan.

No hay comentarios

Dejar una respuesta