El cubo de Rubik, el juguete más popular, se rediseña

El GoCube, un cubo de Rubik reinventado que su creador llama "FitBit for cubers", ya ha recaudado casi un millón de dólares en Kickstarter.

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El cubo de Rubik es ampliamente considerado como el juguete más popular que se haya fabricado: más de 350 millones de ellos se han vendido en todo el mundo desde que llegó a las tiendas de juguetes en Budapest en la década de 1970. El juguete fue inventado en 1974 por el escultor y profesor de diseño de interiores Erno Rubik. Se convirtió en un fenómeno mundial, con una comunidad cuber intensamente competitiva que se centra en resolver el cubo lo más rápido posible. ( El récord mundial es 4.22 segundos ) .

Ahora, una empresa con sede en Israel llamada Particula está presentando una versión de alta tecnología del juguete clásico. Tiene la misma forma esencial que el cubo de Rubik, con cada uno de los seis lados del cubo de colores divididos en nueve cuadrados más pequeños. Pero a diferencia del original analógico, el llamado GoCube rastrea cada giro que haces. Si ya eres un experto en cubo, la aplicación correspondiente del cubo calculará la rapidez con la que puedes resolverlo e incluso configurará competiciones uno a uno o multijugador con amigos. Incluso si solo eres un principiante, el GoCube ofrece juegos más simples que puedes jugar en el cubo. El juguete recibió casi $ 800,000 en fondos, mucho más que los $ 25,000 que pedían sus creadores.

Para Udi Dor, fundador y CEO de Particula, no fue una obsesión con el cubo lo que llevó al GoCube. En cambio, fue un desafío de ingeniería. En mayo de 2016, Dor y sus amigos estaban sentados conversando mientras uno de ellos jugaba con un cubo. La idea les sorprendió: ¿por qué no podían todos jugar uno contra el otro? ¿Dónde estaban las Palabras con amigos equivalentes al Cubo de Rubik?

Dor estaba seguro de que alguien ya había construido uno, pero no pudo encontrar ninguna opción disponible. Encontró una serie de patentes relacionadas con el tema, pero, por una gran cantidad de razones, ninguna se había realizado. Para crear un cubo conectado, necesitaría un sensor para seguir la posición de cada uno de los 54 bloques pequeños que componen un cubo, lo que lo hace exorbitantemente costoso. Estos sensores no pueden conectarse con cables, de lo contrario, cuando comienzas a jugar con el cubo, “se convertirá en espagueti en un segundo”, dice Dor. Además, el cubo en sí es muy pequeño, por lo que sería un desafío instalar todos los componentes electrónicos de manera que el juguete funcione eficientemente y con una vida útil razonable.

[Imagen: cortesía de Particula]

Dor y su equipo finalmente se dieron cuenta de que en lugar de rastrear la ubicación de cada cubo pequeño, simplemente podía rastrear los cambios realizados en cada cubo si ya conocía todas sus posiciones iniciales. En lugar de 54 sensores, solo necesitaría 12-uno para girar en el sentido de las agujas del reloj y uno para girar en sentido antihorario, para cada una de las seis caras. Puede establecer el estado inicial del cubo tomando fotos de él en la aplicación o comenzando desde un estado ya resuelto.

El GoCube final se ilumina con un LED interno que indica al jugador cuándo está conectado el cubo o cuándo se los invita a jugar un juego. Todos los componentes sociales del GoCube se encuentran en la aplicación, que también puede mostrar a los jugadores qué pasos tomar para resolver su configuración particular. Si necesita un poco de ayuda para resolverlo usted mismo, la aplicación puede proporcionarle instrucciones sobre cómo pasar de su cubo revuelto actual a uno resuelto. Para las personas que no están completamente al nivel de resolver el cubo por completo, también existen otros desafíos, como reorganizar el cubo de modo que un lado se vea como las banderas de varios países. Un juego inspirado en Guitar Hero muestra un túnel en la pantalla del teléfono y pequeños cuadrados de luz vuelan hacia el jugador, indicando qué parte del cubo se supone que debes girar.

[Imagen: cortesía de Particula]

Para los cubicadores hardcore, el GoCube es una forma de sincronizarte y mejorar tu habilidad. Debido a que el juguete sabe todos los movimientos que ha tomado para resolver el puzzle, sino que también puede proporcionar un análisis de cómo así lo resolvió, haciendo sugerencias sobre movimientos más eficientes e incluso los desafíos que diseñan para ayudar a cubers se vuelven más rápidos. “Cuando tienes este tipo de Fitbit para cubers, con todo tipo de datos, información y análisis, podemos proporcionarte los puntos débiles exactos”, dice Dor. “Es una nueva forma de enseñar y practicar”.

Algunos fanáticos incondicionales pueden no ser tomados con la nueva versión de Particula del rompecabezas pasado de moda. Pero para aquellos que prefieren la estimulación de un juguete social inteligente, puedes ordenar el GoCube en Kickstarter . Tendrá un precio: a pesar de los mejores esfuerzos de Dor para mantener el costo bajo, cuesta $ 69 para preordenar y $ 119 en las tiendas. El clásico es solo $ 9.99 .

SOBRE EL AUTOR

Katharine Schwab es editora asociada con sede en Nueva York y cubre tecnología, diseño y cultura.

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