Las preocupaciones de inmigración condujeron el voto de Brexit. Luego las actitudes cambiaron

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LONDRES – Cuando los británicos votaron para separarse de la Unión Europea, la decisión históricamente audaz o espectacularmente imprudente, haga su elección, dijeron que querían “recuperar el control” de su dinero y sus leyes y expresaron una profunda ansiedad por la inmigración .

Pero en los dos años transcurridos desde el referéndum, ocurrió algo extraordinario : los británicos dejaron de preocuparse tanto por los extranjeros.

Los encuestadores han descubierto una actitud moderada sobre la inmigración, expresada tanto por los que votaron por abandonar el bloque europeo como por los que votaron por quedarse.

“He estado estudiando esto durante años, y nunca ha habido un movimiento tan grande en tan poco tiempo”, dijo Rob Ford, profesor de política en la Universidad de Manchester.

El cambio pone de relieve cuán difícil puede ser el tema de la inmigración: un tema candente de un año y un bostezo al siguiente. Y puede sugerir algo sobre lo que el público apoyará, ya que la primera ministra Theresa May intenta vender el acuerdo de retiro que negoció con los funcionarios de la UE y sus planes para lo que vendrá después.

A cambio de obedecer las normas comerciales de Bruselas, May promete a los británicos que reducirá los niveles de inmigración posteriores al Brexit en el país. A los 3 millones de europeos que ya viven en Gran Bretaña se les permitirá permanecer, pero el gobierno establecerá nuevas pautas sobre la cantidad de extranjeros que podrán ingresar al país, con qué niveles de ingresos y de qué países.

Durante una sesión de maratón en el Parlamento el jueves, May enfatizó que su plan Brexit pondría fin a los días en que cualquier persona en la UE podría simplemente mudarse a Londres, alquilar un departamento, aceptar un trabajo y obtener el plan nacional de atención médica.

“La libre circulación terminará”, dijo May. “Ese es uno de los elementos clave, creo, de la votación en el referéndum que necesitamos para garantizar que entreguemos a los británicos”.

May se ha comprometido a reducir la inmigración general, de 100,000s por año a 10,000s, y a dar preferencia a los “mejores y más brillantes” altamente calificados y con altos ingresos sobre los trabajadores menos calificados y de bajos salarios que actualmente cosechan los cultivos . Limpie las habitaciones del hotel y cuide de los enfermos y ancianos en Gran Bretaña.

Pero surge la pregunta: ¿Está May mirando por el espejo retrovisor, mientras que el público ha avanzado en gran medida?

En los días previos a la votación de Brexit, en medio de una oleada de migraciones a Europa desde Medio Oriente y África del Norte, y mientras la pujante economía británica atraía a una gran ola de trabajadores de Europa del Este, el encuestador YouGov descubrió que el 56 por ciento de las personas nombradas “La inmigración y el asilo” como el principal problema que enfrenta el país. El mes pasado, la cifra fue del 27 por ciento.

La primera ministra británica, Theresa May, respondió a las preguntas de los parlamentarios y criticó el acuerdo propuesto por Brexit en la Cámara de los Comunes el 15 de noviembre. (Sarah Parnass / Reuters)

Una segunda gran empresa de encuestas, Ipsos-MORI, informó una caída similar en los encuestados que citan a la inmigración como “el problema más importante que enfrenta Gran Bretaña hoy”, desde el 48 por ciento en junio de 2016 hasta el 17 por ciento en octubre .

Eso es un salto extraordinario, dicen los expertos en encuestas, y se refleja en encuestas paralelas y estudios de grupos focales realizados para académicos, grupos de defensa y la UE.

“Es realmente bastante sorprendente”, dijo Lindsay Richards, socióloga de la Universidad de Oxford que ha escrito sobre el tema para el Observatorio de la Migración , un grupo de investigación independiente.

Ford de la Universidad de Manchester dijo que cuando la gente mencionaba a la inmigración como una de las principales preocupaciones antes de la votación del Brexit, tendía a reflejar el sentimiento antiinmigrante, no a las preocupaciones sobre cómo se trataba a los solicitantes de asilo que ingresaban a Europa.

“Tengo conjuntos de datos donde se puede ver literalmente literalmente lo que se dice. En mayúsculas, la gente escribe: “DEMASIADOS INMIGRANTES” o “DEMASIADOS MUCHOS EUROPEOS” o “¿POR QUÉ NO PUEDEN DETENERSE LOS INMIGRANTES?” Una y otra vez ”, dijo Ford. “No es un misterio de qué lado están”.

Gran Bretaña hoy en día todavía tiene altas tasas de inmigración. Pero la migración a Europa desde el norte de África se ha reducido a niveles previos a la oleada. La migración neta de la UE a Gran Bretaña alcanzó un máximo de alrededor de 189.000 el año anterior a la votación de Brexit. Las últimas cifras muestran que es alrededor de 87,000, lo que significa que se ha reducido en más de la mitad en dos años.

Las encuestas aún encuentran amplio apoyo para reducir el número total de recién llegados. Las encuestas también encuentran que los encuestados están divididos sobre si la inmigración y el multiculturalismo son buenos o malos para la “cultura británica”.

Pero desde el voto de Brexit, menos personas le dicen a los encuestadores que hay demasiados inmigrantes en el Reino Unido. Los británicos también se han vuelto más positivos con respecto a las ideas de que “la inmigración es buena para la economía” y que el Reino Unido debería “permitir que más trabajadores de la UE”.

“Todas las encuestas parecen sugerir que se ha suavizado, la gente es menos negativa, básicamente en cada medida que pide”, dijo Anthony Wells, director de encuestas de opinión política y social de YouGov.

Richards dijo que es especialmente significativo que los puntos de vista de los “que permanecen” y los “que abandonan” se hayan relajado con respecto a la inmigración, incluso cuando los lados siguen divididos con amargura sobre el Brexit.

Si bien existe un acuerdo generalizado de que las actitudes profesadas hacia la inmigración han cambiado, nadie se ha dado cuenta exactamente de por qué.

Los analistas de opinión dicen que las preocupaciones actuales sobre Brexit (ahora la principal preocupación, junto con el Servicio Nacional de Salud, en encuestas de opinión) pueden haber reemplazado (o absorbido) la ansiedad del pasado por la inmigración.

Otros apuntan a un panorama cambiante de las noticias y las redes sociales, con muchas menos páginas de inicio que representan a los inmigrantes como estafadores que roban empleos.

Durante su campaña, Brexiteers instó a los votantes a “recuperar el control”, una frase poderosa que, en un solo golpe, resumía las ideas de recuperar la autoridad perdida sobre la inmigración y la soberanía, uno de los otros impulsores del voto Brexit.

También hubo llamamientos más abiertos para alimentar las emociones antiinmigrantes, con anuncios micro-enfocados en Facebook y campañas en los medios de comunicación.

Vote Leave, el grupo oficial que hace campaña por Brexit, afirmó falsamente que Turquía estaba a punto de unirse a la UE, y que los mafiosos turcos armados serían sus nuevos vecinos.

Nigel Farage, quien dirigió el Partido de la Independencia del Reino Unido pro-Brexit, presentó un póster que mostraba a sirios y otros solicitantes de asilo que marchaban por los campos de Europa del Este junto al lema “Punto de ruptura”.

En los meses previos a la votación de Brexit, los tabloides británicos publicaron historias en sus portadas con titulares como “Los inmigrantes Rob Young Britons de Jobs”, “Trabajadores migrantes inundan Gran Bretaña” y “Trabajadores despedidos por ser británicos”.

Según un investigador , durante un período de seis años a partir de 2010, el Daily Express publicó historias de migración en la primera página en 179 ocasiones, y el Daily Mail, 122 veces.

George Osborne, ex canciller del tesoro que hizo campaña para que Gran Bretaña permanezca en la UE, recientemente le dijo a la BBC que la campaña de su Partido Conservador no hacía lo suficiente para promover los beneficios de la inmigración europea.

Pero los dos años avanzan rápidamente, y el espacio público ya no está dominado por los temores de que Gran Bretaña se vea abrumada por los migrantes, sino más bien por las preocupaciones sobre cómo el Brexit puede alterar la vida y dañar la economía, especialmente si Gran Bretaña se “desploma” de Europa en un no -deal ” escenario del día del juicio final “.

La historia de inmigración más importante desde la votación de Brexit no tuvo nada que ver con los trabajadores de la UE o los migrantes de Oriente Medio y África del Norte. Se trataba de la ” generación Windrush ” , personas traídas legalmente de países de la Commonwealth en el Caribe para ayudar a reconstruir Gran Bretaña después de la Segunda Guerra Mundial, solo para encontrar su estatus legal cuestionado por las autoridades británicas décadas después.

Cuando las noticias de Brexit muestran a los migrantes de la UE, las historias generalmente resaltan cómo Gran Bretaña podría perder a los ciudadanos europeos que contribuyen a la economía trabajando como recolectores de bayas , baristas y enfermeras en el Servicio Nacional de Salud.

“La gente se está dando cuenta de que hay concesiones”, dijo Jonathan Portes, profesor de economía y políticas públicas en el King’s College de Londres. “Hay un mayor realismo en la cobertura de los medios y en el debate público”.

Rosie Carter, una oficial de políticas de alto nivel del grupo Hope Not Hate , dijo que cuando su organización ofreció una encuesta anónima en línea, donde los encuestados no seleccionados aleatorizados podían elegir un número del 1 al 10 (muy negativo a muy positivo) para describir sus sentimientos sobre la inmigración, la mayoría elige entre 1 y 10, lo que significa que llegaron a los extremos, que es lo que mucha gente experimenta a través de las redes sociales.

Pero cuando el grupo contrató a encuestadores profesionales para que encuestaran a una muestra representativa, descubrieron que la mayoría de los británicos son “equilibradores”, que ven las “presiones y ganancias” de inmigración de los duelos.

Wells, de YouGov, se pregunta en qué medida el cambio de opinión sobre la inmigración tiene que ver con la forma en que las tribus de Brexit “abandonan” y “los que se quedan” quieren pensar en sí mismas.

La aproximadamente la mitad de los votantes que se identifican como residentes son capaces de defender su posición en Brexit al asociarse aún más fuertemente con una postura pro-inmigrante, dijo Wells. Los que abandonan, por otro lado, son hostiles a la sugerencia de que votaron para salir del bloque europeo debido a los migrantes, que se ha presentado como una posición intolerante o incluso racista.

“Mi suposición es que está conectado a Brexit y conectado a cómo las personas se ven ahora, cómo se identifican”, dijo Wells.

Quienes se oponen al Brexit dicen que las actitudes más suaves hacia la inmigración deberían reforzar su llamado a un segundo referéndum , argumentando que si los ciudadanos han cambiado su forma de pensar sobre un tema central, ¿por qué no emitir un “voto popular” antes de firmar el acuerdo Brexit de mayo ?

Pero un segundo plebiscito es opuesto por el primer ministro, quien dice que sería antidemocrático. Un do-Over es solamente abrazó con poco entusiasmo por el Grupo de Trabajo de la oposición, cuyos líderes preocuparse de perder los partidarios de la clase trabajadora que quieren Brexit.

Si bien las personas son menos negativas con respecto a la inmigración de lo que eran hace dos años, la mayoría aún desea ver que los números bajen, dijo Kully Kaur-Ballagan, directora de investigación en la encuesta de Ipsos-MORI.

“Si eso no sucede”, dijo, “podría resurgir como un problema”.

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